Ford se Centra Completamente en el Vehículo Autónomo para el Viaje Compartido en 2021

Ford se Centra Completamente en el Vehículo Autónomo para el Viaje Compartido en 2021; Invierte en Nuevas Empresas de Alta Tecnología y Dobla el Equipo de Silicon Valley

Ford ha anunciado hoy su intención de tener un  vehículo de capacidad a nivel 4 SAE y totalmente autónomo en gran volumen en operación comercial en el año 2021 en un servicio de viaje solicitado por señal o compartido.

Para llegar allí, la empresa está invirtiendo en o colaborando con cuatro nuevas empresas para mejorar su desarrollo de vehículos autónomos, duplicando su equipo de Silicon Valley y más del doble de su campus de Palo Alto.

“La próxima década será definida por la automatización del automóvil, y vemos que los vehículos autónomos tienen un significativo impacto en la sociedad como sucedió en su cadena de montaje de Ford hace 100 años”, dijo Mark Fields, presidente y CEO de Ford. “Estamos dedicados a poner en el camino un vehículo autónomo que puede mejorar la seguridad y resolver los retos sociales y medioambientales para millones de personas – no sólo aquellos que pueden permitirse los vehículos de lujo”.

Los vehículos autónomos en 2021 son parte de Ford Smart Mobility, el plan de la compañía para ser un líder en vehículos autónomos, así como en la conectividad, la movilidad, la experiencia del cliente, y los datos y análisis.

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Liderazgo en la conducción del vehículo autónomo

Basado en más de una década de investigación y desarrollo de vehículos autónomos, el primer vehículo completamente autónomo de Ford será un vehículo de clasificación de capacidad  nivel 4 por la  Sociedad de Ingenieros Automotrices sin un volante o los pedales de acelerador y freno. Ha sido diseñado específicamente para servicios de movilidad comerciales, tales como el viaje compartido y el viaje solicitado por señales, y estará disponible en grandes volúmenes.

“Ford ha estado desarrollando y probando los vehículos autónomos desde hace más de 10 años”, dijo Raj Nair, vicepresidente ejecutivo de Desarrollo Global de Productos de Ford, y principal director técnico. “Tenemos una ventaja estratégica debido a nuestra capacidad de combinar el software y la tecnología de detección con la ingeniería sofisticada necesaria para la fabricación de vehículos de alta calidad. Eso es lo que se necesita para hacer que los vehículos autónomos sean una realidad para millones de personas en todo el mundo”.

Este año, Ford triplicará su flota de prueba de vehículos autónomos para ser la flota de prueba  más grande de cualquier fabricante de automóviles – llevando el número a unos 30 sedanes Fusion Híbridos de auto-conducción en las carreteras de California, Arizona y Michigan, con planes para triplicarlo de nuevo el próximo año.

Ford fue el primer fabricante de automóviles para empezar a probar sus vehículos en MCity, el entorno urbano simulado de la Universidad de Michigan, el primer fabricante de automóviles para demostrar públicamente la operación del vehículo autónomo en la nieve y el primer fabricante de automóviles para probar sus vehículos de investigación autónomos por la noche, en completa oscuridad, como parte del desarrollo del sensor LiDAR.

Para entregar un vehículo autónomo en 2021, Ford está anunciando cuatro inversiones y colaboraciones clave que están expandiendo su fuerte investigación en algoritmos avanzados, la cartografía 3D, LiDAR, y sensores de radar y la cámara:

  • Velodyne: Ford ha invertido en Velodyne, el líder en la detección de luz y sensores (LiDAR) con sede en Silicon Valley. El objetivo es producir en masa rápidamente un sensor automotriz LiDAR más asequible. Ford tiene una larga relación con Velodyne, y fue uno de los primeros en utilizar LiDAR tanto para la cartografía de alta resolución y la conducción autónoma que comenzó hace más de 10 años
  • SAIPS: Ford ha adquirido la empresa de aprendizaje de visión por computadora y mecanizada con sede en Israel para fortalecer aún más su experiencia en inteligencia artificial y mejorar la visión por computadora. SAIPS ha desarrollado soluciones algorítmicas en procesamiento de imágenes y de vídeo, el aprendizaje profundo, el procesamiento de señales y la clasificación. Esta experiencia ayudará a los vehículos autónomos Ford aprender y adaptarse a los alrededores de su entorno
  • Nirenberg Neuroscience LLC: Ford tiene un acuerdo de licencia exclusivo con Nirenberg Neuroscience, una empresa de visión mecanizada fundada por la neurocientíifica Dra. Sheila Nirenberg, quien descifró el código neuronal que el ojo utiliza para transmitir información visual al cerebro. Esto ha dado lugar a una potente plataforma de visión mecanizada para la realización de la navegación, reconocimiento de objetos, reconocimiento facial y otras funciones, con muchas aplicaciones potenciales. Por ejemplo, ya se está aplicando por la Dra. Nirenberg el desarrollo de un dispositivo para restaurar la vista a pacientes con enfermedades degenerativas de la retina. La colaboración de Ford con Nirenberg Neuroscience ayudará a llevar la inteligencia similar a la humana a los módulos de aprendizaje mecanizado de su sistema de conducción virtual de vehículo autónomo
  • Civil Maps: Ford ha invertido en la empresa Civil Maps con sede en Berkeley, California, para desarrollar aún más las capacidades de mapeo 3D de alta resolución. Civil Maps ha sido pionero en una técnica de mapeo 3D innovador que es escalable y más eficiente que los procesos existentes. Esto proporciona a Ford de otra forma para desarrollar mapas 3D de alta resolución de entornos autónomos del vehículo

La expansión de Silicon Valley

Ford también está expandiendo sus operaciones de Silicon Valley, mediante la creación de un campus dedicado en Palo Alto.

La adición de dos nuevos edificios y 150.000 pies cuadrados de espacio de trabajo y de laboratorio adyacente al actual Centro de Investigación e Innovación, el campus ampliado crece la huella local de la empresa y es compatible con los planes de duplicar el tamaño del equipo de Palo Alto a finales de 2017.

“Nuestra presencia en Silicon Valley ha sido parte integral de la aceleración de nuestro aprendizaje y los resultados finales que conducen a Ford Smart Mobility”, dijo Ken Washington, vicepresidente de Ford de Investigación e Ingeniería Avanzada. “Nuestro objetivo era convertirse en un miembro de la comunidad. Hoy en día, estamos trabajando activamente con más de 40 nuevas empresas, y han desarrollado una fuerte colaboración con muchas incubadoras, lo que nos permite acelerar el desarrollo de tecnologías y servicios. ”

Dado que el nuevo Centro de Investigación y la Innovación de Ford en Palo Alto abrieron en enero de 2015, la planta ha crecido rápidamente a ser uno de los mayores centros de investigación de fabricante de automóviles en la región. Hoy en día, es el hogar de más de 130 investigadores, ingenieros y científicos, que están aumentando la colaboración de Ford con el ecosistema de Silicon Valley.

El centro de investigación e innovación multidisciplinaria del Centro de Investigación e Innovación en Palo Alto es el más nuevo de casi una docena de centros de investigación, la innovación, la informática y de ingeniería global de Ford. La ampliación del campus Palo Alto abre a mediados de 2017.