Digit: un pequeño robot que podría cambiar la manera en que los vehículos autónomos hacen las entregas

Las compras online son muy convenientes, con algunos clics recibes productos en menos de dos días, pero esto puede volverse una molestia para las ciudades y los vecinos.

El servicio postal de los Estados Unidos entregó más de 6 billones de paquetes en 2018, el doble de volumen que 10 años atrás. Para ayudar a resolver este problema, Ford se unió con Agility Robotics para repensar la manera en que realizamos las entregas de productos. En conjunto, trabajarán para asegurarse que los vehículos autónomos estén equipados de forma única para el último paso concretar el envío desde el vehículo hasta la puerta.

Los vehículos autónomos pueden transportar personas y bienes simultáneamente, tienen un gran potencial para hacer que las entregas sean aún más convenientes y eficientes.

Construido con material liviano y capaz de levantar paquetes de hasta 18 kilogramos, Digit puede subir y bajar escaleras, caminar a través de terrenos irregulares e incluso reaccionar ante cosas, como ser golpeado, sin perder el equilibrio y caerse.

“Como seres humanos, damos por sentado estas habilidades, pero se vuelven extremadamente importantes cuando se diseña un robot para navegar por varios entornos” afirma Ken Washington, vicepresidente de Investigación e Ingeniería Avanzada y CTO (Chief Technology Officer) de Ford Motor Company.

El diseño exclusivo de Digit le permite plegarse firmemente para guardarse en la parte trasera del auto y cuando el vehículo llega a su destino, Digit puede ser desplegado , tomar un paquete y hacer la entrega.

No solo es capaz de esquivar obstáculos, sino que si bien Digit tiene que funcionar por sí solo, el deseo de mantenerlo ligero y capaz de moverse dinámicamente condujo a una idea innovadora: dejar que aproveche los recursos de otro robot, uno que está equipado con sensores avanzados y hardware de computación pesado para soporte adicional y habilidades analíticas cuando sea necesario.

Un vehículo autónomo es capaz de crear un mapa detallado del entorno que lo rodea, así que, ¿por qué no compartir esos datos con Digit en lugar de recrear el mismo tipo de información? Tanto Digit como el auto autónomo tienen que saber dónde están físicamente, a dónde deben ir y cómo llegar allí. Cuando el vehículo lleva a Digit a su destino final, el auto puede entregar de forma inalámbrica toda la información que necesita, incluido el mejor camino hacia el destino. A través de este intercambio de datos, Digit puede trabajar en colaboración con un vehículo para ubicarse y comenzar a realizar su entrega.

Ya sea que se trabaje codo a codo con los robots en las numerosas fábricas de Ford en todo el mundo o que vivamos con ellos para ayudar a que los paquetes lleguen a nuestra puerta, el principal objetivo es garantizar que sean seguros, confiables y capaces de trabajar con personas en forma inteligente.

LA REDACCION